【VGC隨筆】 12月系列1賽事速報 公開隊伍表規則探討&評論

Pokemon 朱紫已發售一個月,官方亦陸續開始籌備各地的VGC 活動。世界各地的玩家都已經蠢蠢欲動準備來年的賽季。

今天就由筆者Kisch “Kassiddy" Cheng 來報導/評論一下幾場前哨戰和2023 年新規則的消息。展望一下朱紫未來的盛況。

賽事速報

TPCi (The Pokemon Company International)早於2022世界賽時就宣佈TPCi 地區(日本、韓國、東南亞以外)的賽事將於23年1月開始,所以現時還沒有正式的國際級別賽事。但筆者今次也找了四場賽事的資訊和大家分享。

2023 Stuttgart Regionals VG Side Event

  • 規則: Series 1 Open team sheet
  • 參賽人數:20
  • 日期:3 December 2022

於德國斯圖加特舉辦的TCG/GO Regional 賽事當中所附加周邊活動。

既不是官方賽又不是線上賽,參賽人數是一如預料的低,只有20人的規模。

但這是世界第一個官方活動,對後續的meta 有著關鍵性的影響,在這裡我們看見了到現在也極為常見的黑暗順風Core。

寶可夢 VGC 地區聯盟賽台南站

  • 規則: Series 1 Closed team sheet
  • 參賽人數:109
  • 日期:10 December 2022

於台灣台南舉行的Regionals 賽事。全球第一場Pokemon 朱紫官方賽事,也是2023賽季全球第二場的官方賽。恭喜台灣再次成為引領全球的先鋒xD

順風體系在Top cut 當中有著絕對的多數,佔10/16 (62.5%),值得注意的另一點是魔幻假面喵和紅蓮鎧騎在本場賽事中也有十分強勁的表現,棄世猴有著不亞於前兩者的表現,Top cut 佔比8/16 (50%)但在晉級路上頗有阻滯,僅2隻進入Top 8。

NinoPokeBros Friendly Fight #59

  • 規則:Series 1 Open team sheet, Bo1 Swiss, Bo3 Top Cut
  • 參賽人數:211
  • 日期:10 December 2022

整體使用率和Top cut 出場率前五是完全一樣的5隻,但其中魔幻假面喵有顯著升勢,同時黑暗鴉有明顯頹勢。另外仙子伊布拿到了11/40 (27.5%) 的top cut 率,成為本賽事的黑馬。

最值得注意的一點是決賽竟然是下雪VS 沙暴的天氣隊對決。

Victory Road: Welcome to Paldea

  • 規則: Series 1 Closed team sheet + Public Tera type
  • 參賽人數:465
  • 日期:10-11 December 2022

由大型線上賽主辦組織Victory Road 所舉辦的賽事,也是國際第一場大型線上賽,參加人數達465人,堪稱萬眾矚目。

這邊Top cut 當中黑暗鴉順風體系明顯有下降跡象,雖然時間點上跟前兩個比賽是幾乎同步,但Top cut 的結果上看,黑暗鴉的整體使用率與前面的烈咬、賽富豪、三首惡龍相差不遠,但Top Cut 率卻低了不少;一家鼠表現持續上揚,拿到10/82 (17.6%使用率, 12.2% top cut 率)

魔幻假面喵持續超水準表現16/130 (28%使用率, 12.3% top cut 率),長毛巨魔明顯上升12/100 (21.5%使用率, 12% top cut 率)

在這種大型比賽當中的meta shift也是如預料中的趨向求穩定。但最令人驚艷的是Top Cut 當中有兩隻歌德小姐,兩隻均打進決賽

VGC2023 規則

早前TPCi 已經公佈2023賽季的詳細規則,以下為全文。

Play! Pokémon Video Game Rules, Formats & Penalty Guidelines

當中最值得注意的一點是本季全部比賽都採用Open Team Sheet 賽制,也就是玩家需要向對手披露以下資訊:

  • Pokemon 品種(包括地區型態或型態變化)
  • 特性
  • 持有道具
  • 所有招式
  • 太晶屬性

注意一下這規則只適用於TPCi 管轄地區,跟在港台新馬的你和我沒啥直接關係。順帶一提Stuttgart 的活動和線上的NinoBros 均是以open team sheet 進行的。

由於TPCi 規則是在台南Regionals 前一天公佈的, 而且台灣早被歸入TPC 賽區。所以規則沒跟上而採取了傳統的全封閉Closed team sheet 模式屬正常範圍,但往後TPC 賽區會否採用相同規則也是未知之數。

而VR 的比賽採取了Closed team sheet 但公開太晶屬性的規則,這就帶到了我下一個話題了

評論 公開隊伍表 孰好孰壞?

若果以個人論的話,筆者本人是十分喜歡開表規則的,但也只是因為個人的風格。

以Meta 健康來說這是好事嗎?

依我所見開表是利多於弊的。

太晶化系統為對戰環境帶來的不穩定性是前所未見的,以一個“競技”遊戲來說,不穩定性往往是競技性的敵人,隨機因素(RNG, Random Number Generators)越多,玩家技術表現力(skill-expresiveness)就越低。這點在Pokemon 當中本來就已經是一個極具爭議點的位置,但設計師和玩家群一直都十分巧妙的把遊戲中的隨機性轉變為pokemon 的特色和遊戲性,VGC 在一眾競技遊戲當中一直有著這實力與運氣並存的獨特地位。

但太晶化作為新代遊戲的骨幹,能容許的可能性的確是超越了可控制的極限。任何精靈都可以變成任何屬性且擁有任何屬性的本系招式,以致不少(但非全部)的對局變成比拼誰有更奇怪的太晶,更不按常理出牌的逆屬性打法,這對VGC 的競技性無疑是歷來最大的考驗。

公開隊伍自然解決了這問題,參賽者有更多的資訊就自然會有更多的空間去思考對局,這對遊戲互動性有著不小的幫助。

而且太晶化會帶來不小的情報戰問題。先不說被推上直播台的玩家會陷入巨大情報劣勢,玩家在場外獲得的資訊也會大大的影響對局結果。一個沒有穩定資訊渠道的新玩家對上一個有著絕對經驗優勢、而且擁有更流通資訊渠道的長期參賽者是有著絕對而且難以克服的劣勢。

試想想兩位玩家各自帶了一隊他們在網上找到的隊伍,新玩家只打算玩自己的遊戲,以為這跟平時天梯練習沒啥兩樣;老玩家一眼就知道對方的隊伍出處,並於對局開始前就把對手的太晶屬性推斷個十之八九,基本在無代價的情況下獲得了對方最關鍵資訊並把新玩家能翻盤的底牌都給看了。這項觀點早由北美著名玩家JoeUX9 提出,以下為他更詳盡的論述。

雖然說玩家經驗本來上就是競賽的一環,但太晶化無疑不必要地增大了新舊玩家之間的懸殊,這點在公開隊伍模式下明顯有大改善。

然而,這樣又會否忽視了另一方面的思路呢。既然情報戰是這麼重要的一環,完全把情報戰消除會否帶來物極必反呢?長久以來VGC 賽事都有著這項“隱藏任務”,就是在對局當中控制情報,把對手的底牌迫出來,把自己的底牌隱藏至關鍵時刻才打出。甚至在一些超大型賽事當中,為了防止資訊被場外洩露,玩家會參與跨輪甚至跨日的長途情報戰。情報掌控是極能體現技術的一個項目,整個被消除將會是十分可惜的事件。

更不用說公開隊伍表大大打擊了奇襲戰法和對抗Meta 的tech pick,令一些跳脫Meta 的玩家平白受到無妄之災。

所以於遊戲性而言,筆者的取態是只有“必要的情報”才有必要公開。而這必要的情報,有而且只有精靈的太晶屬性

故此筆者認為VR 的比賽採取了(對遊戲性)最佳的解決方案。

但全公開的隊伍表比起全封閉的隊伍表至少也優勝不少,絕對有可取之處。

設計師與主辦方的視野/思路/溝通問題?

但心思慎密的讀者們可能早已察覺到,公開隊伍表的規則不(完全)是為了Meta 健康的,有更大的可能性是為了補完遊戲系統上的漏洞。

有經驗的玩家應該都知道,Open team sheet 的比賽模式是在劍盾時代才開始被廣泛使用的,原因當然就是因為全球疫情的趨勢,VGC 官方賽不但被迫停辦,玩家們也只能以線上賽的型式來進行比賽。Open team sheet 在這時代,作為反作弊的一道防線也就應運而生,這本來跟遊戲性就沒半點關係。

為什麼我現在才說這個呢,那就要提到朱紫遊戲系統的其中一個大改變。

現時的寶可夢朱紫並沒有現場大會模式。

也就是說於現場賽的時候,系統並不會把參賽者的隊伍鎖進比賽模式當中,只要玩家願意的話,是完全可以在比賽中途更改精靈的配置甚至精靈的品種。

這時候公開隊伍表又再次成為反作弊的最後一道不完全的防線

再說,由於沒有現場大會模式,所以沒有現場觀戰模式。官方賽的直播也就是直接擷取玩家視角的片段來播放,也就是說被點名上直播台的玩家將會被全世界看光光,包括道具和招式,甚至精靈Hp值。當然,直播的問題能通過直播介面的調整去解決,但這本來能在系統就杜絕的情況也變成了賽事主辦方和直播管理員的額外包袱。

在劍盾我們發現了線上比賽模式(非伙伴大賽)和線上賽觀戰模式的需求,但這也是因為疫情的突發影響,我們也只能夠慨嘆時也命也,希望未來能夠加入相關功能。

但在朱紫不但沒有增加功能,反而把整個現場賽模式給拔掉。這點確實令人費解,不得不令人疑惑,遊戲設計師在製作遊戲時是否稍稍的忘記了Pokemon 是有競技賽事的對戰遊戲呢?還是製作方和比賽主辦方之間的溝通有斷層呢?

總而言之,未來會否有新的系統更新是未知之數,但在可視的未來當中,公開隊伍表的確是維持公平比賽的不可抗力。

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s